朝鲜火山蓄势未发

2017年02月22日 09:32   编辑:小舌尖   来源:国家地理

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导读:这张照片拍摄于2014年6月的朝鲜两江道,白头山之巅在云雾中若隐若现。摄影DAVID GUTTENFELDER, AP撰文Nadia Drake长白山脉为中朝界山,一座神圣又危险的大家伙。中国......

这张照片拍摄于2014年6月的朝鲜两江道,白头山之巅在云雾中若隐若现。

摄影:DAVID GUTTENFELDER, AP

撰文:Nadia Drake

长白山脉为中朝界山,一

座神圣又危险的大家伙。中国境内称作长白山,而朝鲜境内称之为白头山。

白头山火山约在一千年前喷发过,其剧烈程度堪比人类历史记载中最严重的一次火山喷发。然而这并不能让人揭开白头山的神秘面纱,外界对其知之甚少,就连可能即将喷发的消息都未曾听说。

如今,

国际科研团队带

着他们一系列的地震检波器,正待在白头山脚下密切关注其动向,这种深入朝鲜的体验对歪果仁来说还真不多见。众所周知,地底的变化正是预知喷发的重要线索。

“下方是否有岩浆?是否有促使喷发的熔化过程?所有掌控火山喷发的物质基础都在地表之下。”美国地质调查局的Kayla Iacovino说道。《科学进展》(Science Advances)近日发表了《白头山地下结构》一文,由

Iacovino和他同事合著

不安分的巨人

和地球上的大多数火山不同,白头山并非坐落于构造板块的冲突地带,而是位于板块的中部,距离缔造日本群岛的大规模俯冲带足足有1000公里之远。简而言之,白头山的存在非同寻常。

“这绝对算得上是神秘大事件。”Iacovino说道。

在朝鲜人眼里,白头山神圣无比,这从国徽就可以窥一斑而见全豹。他们还认为白头山就是朝鲜王国创始人的诞生地。白头山两翼点缀着秀美的小村庄,夏天还会铺满晶莹的蓝莓。

山上隐蔽的温泉和通风洞穴暗示着火山不息的雄心,山顶的火山口积水成湖,名为“天池”。中国还建立了国家公园,每年来此的游客和徒步爱好者数不胜数。

“这就是个仙境。”Iacovino笑道,他曾在2013年8月工作于此。

 

绝大多数情况下,白头山都是悠闲的田园画风。但2002到2005年间,扰动不止,轰鸣不断,最终以一系列震群收尾。就像沉睡的巨人,偶尔也有翻身的时候。

虽然随后一直长眠至今,但震群还是引起了朝鲜政府的关注,和邻国展开合作,甚至请求西方国家给予援助。伦敦大学地震学家James Hammond就接受了邀请,进行深入研究。

“这座火山曾经惊天动地,近期活动也比较频繁,但我们依然对它知之甚少。”Hammond说道。

地下情况到底怎样?

经过多年和朝鲜当局协商,Hammond和一支科考团队终于允许深入朝鲜,对火山的地下结构进行成像,当然少不了全程陪同的当地工作人员。他们在2013年抵达目的地,并呈一字布置了6架太阳能地震检波器,头尾跨度达60公里。

两年多来,这组地震台阵记录着地表以下大大小小的晃动。它们释放的地震波在地球内部震荡,其传播速度随着地质构造的变化而改变,就好像是这颗蓝色星球的振动模式,伴有些许嗡鸣。

科学家通过地震台阵收集数据,并根据地震波速度的微弱变化来判断其所处位置的地质情况,是固态的岩石还是部分熔化的胶黏物,最终绘制出地下地质构造图。

“我们关注的正是这些熔融态的物质,它们有可能喷出地表,所以我们要弄清火山下方的地质构造。”Hammond解释道。

据亚利桑那大学的地震学家George Zandt介绍,Hammond及其团队收集的数据更多的是暗示固态物质。但他们却给出了这样的结论:白头山的地下蕴藏着部分熔化的岩石层,是液态物质、气态物质、晶体和岩石共存的糊状构造。

“虽然证实了火山较为活跃的猜测,”Iacovino说道,“但喷发的可能性到底有多大?这仍是未知数。”

更确切的说,到底有多少岩浆?部分熔融的岩浆库到底有多大?这些都尚不清楚。因此,Hammond期待着再次前往,做更进一步的考察。

预知未来?

虽不能对未来的喷发妄下定论,但局部出现的熔融岩浆暗示着白头山的暴怒仍在蓄势。一旦爆发等同于公元946年的大喷发,那必将是场无法承受的灾难。

“至少会对国际贸易路线和商业航班造成重大打击,各种直接和间接的影响更是无法估量。”Iacovino说道。

考虑到潜在喷发的毁灭性后果,我们应该密切关注这座火山,并持续监测地下构造。

“谈及大型火山喷发的后果可不是危言耸听。”德克萨斯大学奥斯汀分校的地震学家Stephen Grand说道,“虽然监测数据并非万能,但时刻掌握地下构造的变化绝对有助于预知未来。”

(译者:清泉石上流)

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