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无家可归!气候变化严重威胁阿德利企鹅栖息地

2017年02月22日 09:32   编辑:小舌尖   来源:国家地理

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导读:真正的南极企鹅仅有的两种,其中一种是阿德利企鹅。受气候变化影响,它们正濒临灭绝。摄影CRISTINA MITTERMEIER, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE撰文Aaro......

真正的南极企鹅仅有的两种,其中一种是阿德利企鹅。受气候变化影响,它们正濒临灭绝。

摄影:CRISTINA MITTERMEIER, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

撰文:Aaron Sidder

阿德利企鹅(学名:Pygoscelis adeliae)在南极洲已经生活了近45000年。几千年的气候变化中带来了冰川扩张和海冰浮动,它们努力适应了这些变化,依然生机勃勃。然而,美国特拉华大学最新一项研究显示,21世纪罕见的气候变化会对南极大陆上的不少栖息地构成严重威胁。

企鹅生活在幅员广阔的聚居地,而其中一些聚居地情况不妙。

摄影:JIM RICHARDSON, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

这项研究由海洋学家Megan Cimino带领,研究结果于本周三发表在《科学报告》(Scientific Reports)上。他们发现,到本世纪末,阿德利企鹅在南极现有的栖息地中,有60%都将不再适合居住。

真正的南极企鹅仅有两种,其中一种是阿德利企鹅(另一种是帝企鹅,学名为“Aptenodytes forsteri”),整个南极大陆都有它们的身影。在南半球的夏季,企鹅会住在陆地上,到了冬季则迁徙到海冰边缘,并在海里觅食。

这种鸟每年一部分时间待在内陆,部分时间在冰层的边缘——而这正是它们捕鱼和磷虾的地方。

摄影:MICHAEL MELFORD, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

研究人员结合了实地调查的数据和高分辨率卫星图像,把南极洲各栖息地30年来(从1981年到2010年)的种群数据拼合在一起。从同比数据中,研究者可以确定这30年时间里,每个栖息地里种群数量的发展趋势。

科学家发现,不同的栖息地情况不同。一些栖息地种群数量下降了超过80%,譬如南极洲北部美国研究中心帕尔默站附近的栖息地,这里得到了密切监测;而其他栖息地则比较稳定,有一些数量甚至还有所上升。

气候变化正在影响企鹅觅食的能力。

摄影:CRISTINA MITTERMEIER

引人关注的是,在这段时间里种群数量下降的栖息地往往经历了奇怪的气候环境,或是气候条件超出了历史观察的范围。

研究者利用统计模型,在栖息地种群数量发展趋势和气候变化(具体表现为海洋表面温度和海冰密集度)之间建立了一种联系。这种联系被纳入了未来气候预测中,用以估测本世纪末企鹅栖息地的质量。

企鹅幼鸟如果湿漉漉的会很容易体温过低,因为它们的羽毛还没能完全防水。

摄影:MICHAEL MELFORD, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

气候变化是如何影响企鹅的?

很多南极研究员认为,气候变化将会从两个主要方面影响企鹅:有没有食物和筑巢地,以及质量如何。

海洋变暖会减少猎物的数量,从而导致企鹅饮食结构方面的变化。

Cimino解释了阿德利企鹅的食物所受到的威胁:“(海)冰和温度的变化会导致食物发生变化,比如磷虾和鱼。”在一些地方,“鱼的数量少了一吨,于是这里的企鹅只能吃磷虾。而在别的地方,企鹅吃的更多的是鱼,毕竟这种食物资源营养更丰富。”

南极,环境恶劣,残酷无情。

摄影:MICHAEL MELFORD, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

气候变化还会对当地天气造成影响,降低企鹅筑巢的质量。一般来说,南极的气候寒冷、干燥、严酷,而变暖则可能会产生前所未有的降雨,过早地降雪融化,在地面上产生水坑。

 

Cimino认为,这太糟糕了。“对于在地面上产蛋的企鹅而言,降雨和水坑可不是好消息,因为蛋无法在水塘里存活。尚未长出防水羽毛的企鹅幼鸟也会遭殃,因为目前的羽毛根本无法应对湿漉漉的环境。”

生态咨询公司HT Harvey & Associates的资深生物学家David Ainley证实,这项研究与过去的发现结果一致,但他强调,和海洋表面温度上升相比,海冰的消失最终会成为更大的威胁。

“阿德利企鹅很依赖海冰,每年大部分时候都喜欢在海冰上活动。在南极半岛北部,海冰正在消失,阿德利企鹅也随之不见踪影。”

企鹅是一种社会性动物,会花时间彼此交流。

摄影:TIM LAMAN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

一线希望?

虽然预测结果不妙,但Cimino和同事在研究中发现了一线希望。偏北纬度的企鹅的确前景不容乐观,但研究也确定了几个避难所,企鹅也许可以在那里继续生活下去。

气候避难所指的是,在恶劣的气候肆虐之下,动物能够继续生存的地方。在无法居住的世界中,这是一个安全港。

面对气候变暖,阿德利企鹅可以在罗斯和阿蒙森海中找到这样的避难所。这些地方被认为是曾经的冰川避难所,气候预测指出,在未来,它们依旧可以提供一些庇护。

考虑到南极政治的杂乱性(30个国家在这片大陆建立了科考站,还有7个国家宣称南极是他们的领土),我们很难实现资源统一管理。Cimino认为,当务之急是优先保护可以为阿德利企鹅提供庇护的那些地方,具体包括:建立海洋保护区,并在预想的避难所周围限制捕鱼。

这些鸟儿前途未卜,不过作为据点的避难所会给它们带来一线希望。

摄影:RALPH LEE HOPKINS, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

(译者:Sky4)

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